Los derechos olvidados de los niños y las niñas

Janusz KorczakHoy quiero hablaros de Janusz Korczak, nacido en Varsovia en 1878, que dejó su carrera como pediatra, pedagogo y escritor de prestigio para dedicar su vida a los niños y niñas huérfanos en la época del Holocausto. Su objetivo era lograr que se les diera la importancia que merecían, que fueran respetados al margen de sus circunstancias y sin sufrir ningún tipo de discriminación.

“El sufrimiento de los pequeños no es un sufrimiento pequeño. Por eso, debemos ayudarlos y escucharlos”. Janusz Korczak.

Escritor de Cómo hay que amar a un niño (1918) o el Derecho del niño al respeto (1928). En sus orfanatos, se hacían asambleas generales, había un parlamento, un tribunal y un periódico que gestionaban los propios niños y niñas. Las bases de su modelo eran una pedagogía del respeto y la educación para la democracia y la participación. Fue un visionario que planteó a finales del Siglo XIX, lo que recogería la Convención Internacional sobre los Derechos el Niño en 1989.

“El niño no se convierte en ser humano, ya lo es”. Janusz Korczak

El hecho de que Januszc Korczsak contara con el respeto de gran parte de la sociedad de Varsovia, le habría valido para salvarse de morir en manos de los nazis, de hecho, cuentan que el día que le tocó el turno a su orfanato vinieron a avisarle, pero él no abandonó a los niños y las niñas con los que trabajaba. Murió en 1942 por su idealismo, en el campo de exterminio de Treblinka. En términos de Bruno Bettelheim: «el hecho de que Korczak renunciara voluntariamente a su vida por sus convicciones da una idea de su grandeza. Pero eso no es nada comparado con la fuerza de su mensaje». Si queréis leer más detalles sobre su vida podéis verlos aquí.

Lo lamentable del caso es que casi nadie conoce a este hombre, ¿habíais oído hablar de él alguna vez? A mí me lo enseñó Mercedes del Pozo, una compañera de trabajo, que había decidido incluir su Declaración de Derechos de la Infancia en un libro de texto sobre Didáctica de la Educación Infantil del que es coautora. Ella me contó la historia de este gran hombre y desde entonces trabajo su declaración de derechos en el aula con mis alumnas del Ciclo de Educación Infantil.

El resumen de sus derechos que utilizo en mis clases y que tomo del libro de Mercedes es el siguiente

  1. Derecho al amor
  2. Derecho al respeto
  3. Derecho a disfrutar de las mejores condiciones para su crecimiento y desarrollo.
  4. Derecho a vivir el presente.
  5. Derecho de ser el mismo, ella misma.
  6. Derecho a ser tomado en serio.Janusz Korczak
  7. Derecho a ser apreciado por lo que es.
  8. Derecho a desear, a pedir a reclamar.
  9. Derecho a tener secretos.
  10. Derecho a una mentira, una equivocación, a un hurto ocasional.
  11. Derecho a que se respeten sus bienes y su presupuesto.
  12. Derecho a la educación.
  13. Derecho a resistir las influencias que entren en conflicto con sus creencias.
  14. Derecho a protestar contra la injusticia.
  15. Derecho a un tribunal infantil donde pueda juzgar a sus iguales y a ser juzgado por ellos.
  16. Derecho a que se respete su tristeza.
  17. Derecho a conversar de forma íntima con Dios.
  18. Derecho a morir prematuramente.

¿No os parece preciosa esta declaración de derechos que se plantea a principios del Siglo XX, mucho antes de que se publique la Convención de Derechos de la Infancia en 1989?

Lo que hacemos en clase es analizar los derechos y buscar situaciones en las que actualmente no se cumplen. Este año me llamaron la atención los ejemplos tan respetuosos que plantearon las alumnas (aquí están incluidos mis alumnos chicos, ellos lo saben, son muy poquitos) y pensé que era algo interesante para compartir en un día como hoy, 20 de noviembre, Día Universal de los Derechos de la Infancia.

Así que aquí están algunos ejemplos donde según futuras educadoras infantiles, no se respetan derechos fundamentales que deberían tener los niños y las niñas y que fueron planteados por una persona muy especial en un entorno mucho más hostil que el nuestro hace casi un siglo, el gran Janusz Korczak.

¿Cuándo no se cumplen los derechos de la infancia?

Derecho al amor:

  • Bodas concertadas con niños o niñas muy pequeños.
  • Niños y niñas de los centros residenciales (orfanatos) a los que no se les da todo el afecto que necesitan.
  • Madre o padre que abandona a su hijo o hija.

Derecho al respeto:

  • Cuando se trata diferente a dos niñas de manera diferente porque proceden de países distintos.
  • Educadoras que no tratan a los niños y niñas como iguales sino como seres inferiores.

Derecho a disfrutar de las mejores condiciones para su crecimiento y desarrollo:

  • En algunos barrios marginales o en familias con escasos recursos, los niños y las niñas pueden no tener las condiciones apropiadas de higiene, alimentación, educación, etc.
  • Grandes diferencias entre las posibilidades de unas familias y otras.
  • Exceso de protección de algunos niños y niñas.

Derecho a vivir el presente:

  • El sistema de notas que regula la educación siempre pensando en el futuro.
  • Niños y niñas en internados preparándose para su futuro.
  • Cuando un hermano mayor se tiene que hacer cargo de un hermano pequeño porque el padre y la madre trabajan.
  • Cargarles de deberes y no permitirles jugar como niños y niñas que son.

Derecho a ser él mismo, ella misma:

  • En una familia donde todos son abogados y se obliga a las nuevas generaciones a estudiar derecho y dedicarse a ello por tradición.
  • Cuando se recrimina a un niño, por el hecho de ser chico, que juegue con una muñeca o a una niña que juegue con coches.
  • Obligar a niños y niñas a hacer algo que ellos no quieren o que no pueden hacer aún.

Derecho a ser tomado en serio:

  • Personas adultas que se ríen de las ideas o pensamientos de las y los más pequeños.
  • Dar a los niños y las niñas la razón como a los tontos.
  • No dar importancia a los problemas sentidos por los niños y las niñas.
  • Explicarles las cosas como si fueran inferiores y no pudieran entenderlas.

Derecho a ser apreciado por lo que es:

  • Familia que no acepta a su hijo o hija por ser homosexual.
  • Discriminación debida a una discapacidad.
  • Comparar a una niña o un niño con otros.

Derecho a desear, a pedir a reclamar:

  • Una niña quiere ser cantante y en casa le dicen que no puede ser porque eso no tiene futuro.
  • Un niño o niña tiene sed y pide beber agua y su profesor no le deja porque no es el momento de beber.
  • Cuando los niños y las niñas no pueden disfrutar de su padre o su madre por culpa del trabajo y no se le da opción de reclamar más tiempo y cariño.
  • Un niño o niña quiere usar chupete pero su madre o su padre decide que ya no lo necesita y no vuelve a dárselo.

Derecho a tener secretos:

  • Una madre registra la habitación a su hijo o hija o lee su diario.
  • Si un niño o una niña esconden un juguete, tienen derecho a que quede escondido y lo utilicen cuando quieran.
  • Una madre pregunta a su hijo o hija qué le pasa y no quiere contárselo, pero insiste hasta que lo consigue y luego lo cuenta al padre o a otras personas.

Derecho a una mentira, una equivocación, a un hurto ocasional.

  • Cuando un niño dice que ha hecho una tarea y se le revisa para comprobarlo.
  • Cuando un niño o niña comete una equivocación y se le castiga o humilla.

Derecho a que se respeten sus bienes y su presupuesto:

  • Cuando un padre o una madre se queda con dinero que la abuela dio a su nieta y deciden en qué gastarlo.
  • Un padre o madre alcohólicos que gastan dinero destinado a sus hijos e hijas.
  • Una madre o padre que tira los juguetes de su hija o hijo.

Derecho a la educación:

  • Un niño con escasos recursos que no es escolarizado.
  • En muchos países, los niños y las niñas no pueden ir a la escuela.
  • Las diferencias entre unos niños y otros y los recursos educativos a los que acceden.

Derecho a resistir las influencias que entren en conflicto con sus creencias:

  • Cuando a las niñas musulmanas que quieren llevar el velo, les obligan a quitárselo.
  • Que se obligue a un niño a hacer la Comunión.
  • Familias con unas creencias que no permiten que sus hijos e hijas tengan otras diferentes.

Derecho a protestar contra la injusticia:

  • A una niña o niño le quitan un juguete y no les permiten protestar o quejarse porque si lo hacen son castigados.
  • A dos hermanos mellizos, niño y niña, se les dice que la niña ha de volver a casa a las 9 y el niño puede volver a las 10.
  • Reñir al hermano mayor dando por supuesto que es el responsable del conflicto por el hecho de ser el mayor.

Derecho a un tribunal infantil donde pueda juzgar a sus iguales y a ser juzgado por ellos:

  • Cuando dos niños pelean y una persona adulta decide quién tiene la culpa y cómo resolverlo.

Derecho a que se respete su tristeza:

  • Que en clase haya una norma que sea “venir contento”.
  • Cuando se trata de quitar importancia a algo que para el niño o la niña la tiene.
  • Obligar a un niño o niña a sonreír cuando está triste.
  • Un niño o niña se pelea con un compañero y la educadora les obliga a darse un abrazo y perdonarse aunque no les apetezca.

Derecho a conversar de forma íntima con Dios:

  • Cuando se obliga a rezar a un niño delante de personas adultas en voz alta.
  • Cuando un niño está rezando y otra persona lo interrumpe o no se le deja hacerlo en ese momento.

Derecho a morir prematuramente.

Janusz KorczakEl último derecho lo dejamos en blanco, en un primer momento pensamos que iba contra nuestra cultura y no sabíamos bien qué ejemplos poner en ese caso. Como la vida es así de caprichosa, la semana que hicimos este ejercicio saltó a los medios de comunicación la noticia de una niña en Santiago de Compostela afectada por una enfermedad rara cuyos padres solicitaban que su hija pudiera acabar con su sufrimiento de forma digna, en un primer momento el equipo médico del hospital no les da la oportunidad. El caso se convierte en mediático y mientras ellos tienen que llegar hasta los tribunales para lograr su objetivo. Un buen ejemplo de que el último derecho de Korczak tampoco se cumple.

Mucho hemos avanzado en estas últimas décadas en cuando a derechos de la infancia, pero queda patente que aún queda mucho por hacer. Algunas seguiremos luchando porque la infancia sea respetada y logremos con ello una sociedad más justa. ¡Feliz día y feliz vida a las niñas y a los niños!

Gracias a mis alumnas que me han dejado compartir sus respuestas a un ejercicio de clase y que en todo momento se mostraron colaborativas (ahí están incluidos los alumnos también).

Muy pronto os cuento como el planteamiento de los deberes de muchos centros educativos atenta contra la Convención de los Derechos del Niño y podría ser denunciado.

Fuentes empleadas:

  • Bartolomé, R., Del Pozo, M. (2013) Didáctica de la Educación Infantil. Madrid, Mc Graw-Hill.
  • http://www.humanium.org/es/janusz-korczak-una-vida-dedicada-a-los-derechos-del-nino/
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